Elon Musk vuole ancora acquistare Twitter?

In un lettera inviato al regolatore di borsa (SEC) negli Stati Uniti, il miliardario Elon Musk ha accusato Twitter di non aver rispettato i suoi diritti nel contesto dell’acquisizione del social network. Secondo i legali di Musk, l’azienda non sta collaborando nel fornire dati per stabilire la quantità di account falsi sul totale degli iscritti Twitter, una mancanza che nella lettera viene definita “una palese e tangibile violazione” dell’accordo e che potrebbe quindi consentire a Musk di abbandonare l’acquisizione.

Musk si è impegnato formalmente ad acquisire Twitter alla fine dello scorso aprile, presentando un’offerta da 44 miliardi di dollari alla SEC, e vincolandosi di fatto alla transazione finanziaria. Inizialmente il consiglio di amministrazione del social network aveva mostrato di volersi opporsi all’acquisizione, ma poi aveva dato il proprio assenso a seguito di un lettera in cui Musk aveva definito la sua offerta “migliore e definitiva, punto”, minacciando di ritirarla in caso di nuove richieste.

Nelle settimane successive, però, Musk aveva cambiato posizione sull’offerta, accusando Twitter di non aver fornito dati credibili sulla quantità di account falsi (spesso automatici) sul suo social network. Secondo Musk la stima ufficiale di circa il 5 per cento degli account falsi non era credibile, e per questo il miliardario chiede da settimane a Twitter i dati necessari per effettuare una controprova. L’amministratore delegato della società, Parag Agrawal, ha spiegato che ciò non è possibile perché comporterebbe la condivisione di importanti dati personali degli utenti con soggetti esterni a Twitter.

Nella nuova lettera, gli avvocati di Musk scrivono invece che quei dati dovrebbero essere messi a disposizione del loro cliente, e che il loro utilizzo sarà esclusivamente orientato alla verifica delle stime sulla percentuale di account falsi, senza la loro diffusione. Musk ha però dimostrato in più occasioni di non seguire i consigli dei suoi legali, anche per quanto riguarda gli accordi in corso, e di conseguenza all’interno di Twitter temono che alcune informazioni possano essere rese pubbliche, a danno dell’azienda o dei suoi milioni. degli abbonati.

Musk sostiene che determinare in modo indipendente la quantità di account falsi è essenziale per portare avanti l’accordo, perché è dal numero di utenti autentici che deriva la possibilità di effettuare una valutazione accurata del valore di Twitter. I dati forniti dalla società sugli account falsi vengono comunque forniti periodicamente alle autorità di regolamentazione degli Stati Uniti, insieme ad altre informazioni sull’andamento economico e finanziario della società.

È sulla base di questi dati che negli ultimi anni l’azienda ha ricevuto nuovi investimenti e ampliato i ricavi della pubblicità, seppur con una crescita notevolmente inferiore rispetto ad alcuni competitor come Facebook e Instagram. I dati sono ufficiali e Twitter non può metterli in discussione, perché ciò significherebbe ammettere di aver fornito dati inattendibili alle autorità di controllo.

Come hanno sottolineato vari commentatori, Musk era a conoscenza del problema degli account falsi ben prima di avventurarsi nell’acquisizione di Twitter.

Ad esempio, aveva più volte affermato di voler acquistare il social network proprio per risolvere il problema dei “bot”, account falsi e automatici che diffondono pubblicità e truffe indesiderate tramite Twitter. Con oltre 90 milioni di follower, Musk era anche consapevole del problema, dal momento che ogni suo tweet riceve periodicamente migliaia di risposte dai bot, che usano la sua popolarità per la visibilità.

Twitter aveva già riportato in varie occasioni e in documenti pubblici la sua stima del 5 per cento e Musk ne era appena a conoscenza, per questo le richieste sui nuovi dati sono apparso a molti come pretesto per cercare di ottenere un prezzo inferiore ai 44 miliardi di dollari o per trovare il modo di abbandonare l’acquisizione, senza pagare penali. Musk si è infatti impegnato formalmente a diventare il nuovo proprietario di Twitter, se rinunciasse all’azienda potrebbe querelarlo per non aver rispettato il contratto. Se Twitter ottiene una sentenza favorevole in tribunale, Musk dovrebbe pagare circa un miliardo di dollari per dimettersi senza un motivo giustificato.

Proprio perché le stime dei conti fasulli erano già note, le proteste sulla loro quantità probabilmente non costituirebbero una giustificazione sufficiente per abbandonare l’affare. Anche nel caso di un ricalcolo operato da una terza parte, è improbabile che emergano account talmente fasulli da rendere plausibile una netta riduzione del valore di Twitter, rispetto all’offerta da 44 miliardi di dollari presentata da Musk.

Al momento, però, non ci sono elementi per ritenere che Musk non voglia procedere con l’acquisizione. Secondo alcune fonti consultare dal New York Times e da altri giornali statunitensi, i contatti tra Twitter e i consulenti di Musk sono proseguiti nell’ultimo mese, con negoziati e scambi di informazioni prima della chiusura dell’acquisizione. In fondo c’è tanto lavoro da fare e relativamente poco tempo: l’accordo dovrebbe essere concluso entro il prossimo ottobre, anche se c’è la possibilità di una successiva proroga se concordata dalle parti e accettata dalla SEC.

Musk nei giorni scorsi aveva detto di aver “sospeso l’acquisizione” in attesa dei dati, ma in realtà le regole sugli acquisizioni non prevedono una sospensione, a meno che questo non venga deciso dalle autorità di vigilanza. Questo spiega perché i contatti sono andati avanti e perché, secondo molti commentatori, l’esito più probabile è la conclusione dell’accordo nei tempi stabiliti.

Anche gli attuali azionisti di Twitter sono interessati a vedere concluso l’accordo, considerando che il valore delle loro azioni è ora notevolmente inferiore all’offerta di acquisto di Musk. Nelle ultime settimane ci sono state pressioni e dichiarazioni nei confronti del consiglio di amministrazione per concludere l’accordo. Nel frattempo, Musk ha raccolto i fondi necessari, comprese banche di investimento e altri enti disposti a prestargli diversi miliardi di dollari, a patto di ripagare l’investimento con percentuali piuttosto elevate.

Com’è scritto commentando le ultime notizie Matt Levine, ex investment banking manager e editorialista di Bloomberg: “È possibile che Musk continui a inviare lettere e tweet cattivi sui bot, e che le persone – compresi quelli che lavorano per lui – il cui compito è portare a casa l’affare continueranno a lottare per sistemarsi, quindi un giorno mentre Musk sarà scrivendo uno dei suoi perfidi tweet su Twitter e scoprirà di esserne diventato il proprietario”.

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