I fan dei BTS sono una cosa a sé stante

Una settimana fa, durante un evento trasmesso su YouTube per celebrare i nove anni di carriera, il gruppo musicale sudcoreano BTS – attualmente uno dei più famosi al mondo – ha annunciato che si sarebbe preso una pausa per dare ai membri il tempo di perseguire progetti solisti. La notizia è stata del tutto inaspettata, a pochi giorni dall’uscita del loro attesissimo ultimo album, Prova. Pochi giorni dopo, la Korea Singers’ Association ha rilasciato una dichiarazione chiedendo al gruppo di riconsiderare la sua decisione “per il bene dell’industria musicale coreana”.

Alcuni fan dei BTS, che sono milioni in tutto il mondo e si chiamano ARMY (acronimo di “Adorable Representative MC for Youth”, ma anche “army”), hanno commentato online questa richiesta con indignazione, rilevando che la scelta del gruppo dei sette giovani i membri dovevano essere rispettati: lo slogan “Leave BTS alone” (“lascia BTS alone”) è entrato rapidamente nelle tendenze più popolari su Twitter. Questa reazione – che può sembrare incomprensibile e contraria all’interesse di qualsiasi fan – è molto significativa del tipo di fenomeno che sono diventati i BTS e del modo in cui sono riusciti a conquistare milioni di fan, adolescenti e non, in tutto il mondo. mondo.

I BTS sono sette ragazzi sudcoreani – RM, Jin, Suga, J-Hope, Jimin, V e Jungkook – nati tra il 1992 e il 1997: hanno iniziato a lavorare come gruppo musicale nel 2013. Il genere musicale dei BTS è il k-pop, un pop locale mescolato o ispirato alla musica americana, tra pop, R&B, rock e hip hop: si rivolge in particolare agli adolescenti, e dagli anni 2000 ha varcato i confini della Corea del Sud conquistando fan in tutto il mondo.

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Oggi i BTS sono gli artisti più venduti in Corea del Sud e uno dei gruppi più seguiti a livello globale, con fan distribuiti in centinaia di paesi del mondo: sono l’unico gruppo insieme ai Beatles di aver avuto tre record n. 1 nelle classifiche di Billboard 200 nello stesso anno. In particolare fuori dalla Corea del Sud sono diventati molto forti negli Stati Uniti: il loro ultimo concerto, dopo due anni di pandemia, si è svolto ad aprile a Las Vegas davanti a 65mila spettatori. Alla fine di maggio, i membri del gruppo sono stati ricevuti alla Casa Bianca dal presidente degli Stati Uniti Joe Biden per un discorso contro i crimini d’odio contro gli asiatici. Provail loro ultimo album pubblicato a giugno, è diventato il più venduto negli Stati Uniti nella prima settimana di uscita.

Per il modo in cui hanno saputo conquistare milioni di fan in tutto il mondo, i BTS sono stati spesso paragonati ai Beatles e associati alla cosiddetta “Beatlemania”, ma il loro seguito ha qualcosa di diverso e molto peculiare. Innanzitutto perché non sono solo cantanti, ma personaggi dello spettacolo in senso lato. I BTS online offrono ogni giorno nuovi contenuti per i loro fan: il loro canale su V Live, piattaforma di live streaming sudcoreana, ha 37 milioni di iscritti, il canale ufficiale di YouTube ne ha 68 milioni e sull’app Weverse, un social network. Coreano progettato specificamente per connettere musicisti e fan, puoi acquistare contenuti extra a pagamento.

Il modo in cui i BTS comunicano con i propri fan è riuscito a creare una sorta di cult incentrato su un’attenzione – per certi versi senza precedenti – alla salute mentale, alla cura di sé, all’espressione delle proprie fragilità, che ha fatto sentire inclusi e capito da molte persone. Uno dei maggiori punti di forza dei BTS è sempre stato quello di parlare liberamente di se stessi, delle proprie paure e stanchezza, della pressione della loro casa discografica, della nostalgia di casa, del terrore di sbagliare e di non essere all’altezza. pressioni sociali, soprattutto all’interno di una cultura competitiva come quella della Corea del Sud. Tra i temi più ricorrenti nelle loro canzoni ci sono l’accettazione di sé e la difficoltà di conciliare chi si è veramente con le aspettative della società.

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I ragazzi del gruppo sono sempre apparsi davanti ai loro fan in modo molto autentico e spontaneo. All’inizio si trattava di una novità piuttosto dirompente nel panorama degli artisti k-pop sudcoreani, sempre molto conformisti e attenti a non dire o fare nulla di possibilmente controverso, ma ovviamente era una formula efficace anche per conquistare il resto del mondo. Intervistato il Newyorkese su ciò che distingue i fan dei BTS da quelli di qualsiasi altro gruppo, il giornalista sudcoreano E. Tammy Kim ha risposto: “C’è un’intensa reciprocità tra i BTS ei loro fan. I membri producono quotidianamente contenuti, ringraziano e interagiscono con i fan a un livello molto emotivo, il che porta i fan, a loro volta, a voler restituire qualcosa».

Anche nel video in cui annunciano la pausa, i BTS parlano a lungo del loro stato d’animo. “Sei l’essenza di ciò che siamo, ed è per questo che non possiamo separarti da noi”, ha detto RM, il leader del gruppo, con le lacrime agli occhi e commuovendo anche gli altri: “Mi sento così in colpa, perché “Temo di averti deluso. Quando dico che voglio prendermi una pausa, mi sento come se stessi sbagliando qualcosa”. La risposta dei fan è stata evidentemente quella a cui gli stessi BTS li avevano educati in tutti questi anni: online in tanti hanno chiesto rispetto per loro e per la loro decisione, notando una certa ipocrisia tra il modo in cui i BTS sono stati per molto tempo sminuiti dalla stampa e dalla cultura “alta” e dal modo in cui ora viene pregato di tornare.

In un recente articolo su Newyorkese E. Tammy Kim ha scritto che una fan (adulta e madre di 5 figli) le ha detto che i BTS erano diventati una sorta di terapia per la salute mentale per lei, aggiungendo che è molto triste per la loro pausa – per quanto ne so. le ragioni – perché da molto tempo “confortano molti”.

Sul tema della salute mentale, i BTS hanno partecipato a diverse campagne di sensibilizzazione, ad esempio con Unicef ​​e Nazioni Unite, e questa attenzione si è spostata in alcuni casi anche su tematiche legate alla discriminazione nei confronti delle minoranze, in particolare quella asiatica nel Stati Uniti, ma non solo. Il leader dei BTS RM ha detto di aver iniziato a leggere libri femministi dopo che il gruppo è stato criticato per alcuni versi sessisti nelle loro canzoni. E insieme a Suga, un altro membro, ha detto pubblicamente che le persone queer dovrebbero vivere il loro amore liberamente: due cose che non sono affatto ovvie in un paese come la Corea del Sud, dove lo sciovinismo maschile è diffuso e gli omosessuali scarseggiano. accettato.

Online, i BTS ARMY hanno dimostrato in più occasioni di avere a cuore determinate cause sociali e politiche e di essere abbastanza numerosi e agguerriti da poter ottenere risultati: l’esempio più famoso è la mobilitazione 2020 con cui hanno cercato di sabotare la Il primo rally di Donald Trump dopo la pandemia (il rally è andato molto male, non solo per questo, ma i fan dei BTS hanno contribuito). Più recentemente, anche i fan dei BTS hanno speso molto contro l’elezione a presidente delle Filippine di Ferdinand Marcos, Jr., figlio dell’ex dittatore, senza poterlo impedire.

Kim ha preso come esempio la dedizione dei fan dei BTS alle persone (soprattutto gli adulti) che trascorrono parte del loro tempo a trascrivere e tradurre il contenuto dei BTS che viene pubblicato online ogni giorno per farlo raggiungere ai fan di tutte le lingue. Candace Epps-Robertson, docente presso l’Università della Carolina del Nord, ha descritto i fan dei BTS come un esercito di bibliotecari che lavora per “monitorare e documentare hashtag di Twitter, archivi partecipativi, blog di traduzione di canzoni e un archivio emergente di fan che raccontano le loro esperienze personali di sopravvivenza e crescita».

SU Newyorkese Kim ha citato interviste con diverse persone (adulti e adolescenti) che, dopo aver scoperto i BTS, hanno deciso di iniziare a imparare il coreano. Durante il concerto a Las Vegas, la giornalista racconta di aver avuto un momento di commozione nell’ascoltare la lingua dei suoi genitori, che per lei era sempre stata fonte di imbarazzo nella città americana dove è nata e cresciuta, cantata all’unisono e con gioia da spettatori di tutte le nazionalità. Una donna che Kim ha incontrato al concerto dei BTS a Las Vegas le ha detto di sentirsi molto più vicina alla cultura coreana che a quella americana: lei «è molto ‘tutta insieme’. C’è molto caldo”, mentre negli Stati Uniti “c’è di più, va bene sono solo io”.

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