Lo que dice (y no dice) un nuevo estudio sobre la depresión sobre los antidepresivos y la serotonina

tuUna nueva revisión general que cuestiona las creencias del público sobre la causa de la depresión está causando un gran revuelo en la comunidad psiquiátrica, aunque no aconseja a las personas que suspendan sus tratamientos antidepresivos.

El artículo ‘The Serotonin Theory of Depression: A Systematic Umbrella Review of the Evidence’ se publicó en la revista Psiquiatría Moleculary descubrió que después de revisar una colección de estudios publicados anteriormente que examinaban la conexión entre los niveles de serotonina y la depresión, había poca evidencia para respaldar la idea de larga data de que los desequilibrios químicos eran la causa.

Las preguntas subyacentes del estudio indagan por qué la teoría del desequilibrio químico de la depresión sigue siendo la norma, tanto en la comunidad médica como en el público en general, a pesar de la supuesta falta de pruebas, y cómo surgió esa teoría. ser dominante en primer lugar.

La Dra. Joanna Moncrieff, profesora del University College London y psiquiatra consultora durante 30 años en el National Salud del Reino Unido, es uno de los autores principales del artículo. ella habló con El independiente sobre la investigación, sus implicaciones y la respuesta que el estudio ha recibido de la comunidad médica y el público.

¿Qué dice realmente el estudio?

En términos simples, el estudio concluyó que no hay evidencia suficiente para respaldar la creencia predominante en el público y en algunas instituciones médicas de que un desequilibrio químico en el cerebro causa depresión. En consecuencia, el estudio cuestiona la sabiduría de los médicos que prescriben a los pacientes medicamentos antidepresivos sin una mejor comprensión de los efectos de salud a largo plazo de las drogas.

“La teoría del desequilibrio químico de la depresión sigue siendo defendida por los profesionales, y la teoría de la serotonina, en particular, ha formado la base de un considerable esfuerzo de investigación en las últimas décadas”, concluye el estudio.

“El público en general cree ampliamente que se ha demostrado de manera convincente que la depresión es el resultado de la serotonina u otras anomalías químicas, y esta creencia da forma a cómo las personas entienden sus estados de ánimo, lo que conduce a una perspectiva pesimista sobre el resultado de la depresión y expectativas negativas sobre la posibilidad. de autorregulación del estado de ánimo”.

“La idea de que la depresión es el resultado de un desequilibrio químico también influye en las decisiones sobre si tomar o continuar la medicación antidepresiva y puede disuadir a las personas de suspender el tratamiento, lo que podría conducir a una dependencia de por vida a los antidepresivos. estas drogas”.

en un entrada de Blog que siguió a la publicación del estudio, y en su entrevista con El independienteEl Dr. Moncrieff enfatizó que las personas que usan medicamentos antidepresivos como los ISRS (inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina) y que están considerando continuar o no con sus tratamientos deben hacerlo con la guía continua de un médico y dejarlos solos en forma controlada, asistida y gradual. proceso.

En otras palabras, las personas no deben reaccionar ante este estudio suspendiendo sus tratamientos antidepresivos, sino que deben continuar trabajando con sus médicos para tratar sus salud mental y cualquier causa subyacente que pueda estar contribuyendo a su depresión.

Reacción académica a la investigación.

A pesar de estas advertencias, el estudio ha encontrado cierta resistencia en la comunidad médica. Varios médicos se han manifestado en contra del uso de antidepresivos, argumentando que la comunidad médica sabe que la depresión es causada por una confluencia de factores, no solo por un desequilibrio químico, y que esos tratamientos aún son efectivos para controlar la depresión. síntoma.

El Dr. David Curtis, profesor honorario del Instituto de Genética del University College London, dijo al Centro de Medios de Ciencias: “Este artículo no presenta nuevos hallazgos, sino que se limita a informar resultados que ya han sido publicados en otros lugares y, por supuesto, no es noticia que la depresión no sea causada por ‘niveles bajos de serotonina’. La noción de que la depresión se debe a un “desequilibrio químico” está desactualizada, y el Royal College of Psychiatrists escribió que se trataba de una simplificación excesiva en una declaración de posición publicada en 2019.

“Tampoco se da el caso de que los antidepresivos ISRS aumenten los niveles de serotonina. Su acción inmediata es alterar el equilibrio entre las concentraciones de serotonina dentro y fuera de las neuronas, pero su efecto antidepresivo probablemente se deba a cambios más complejos en el funcionamiento neuronal que ocurren más tarde como consecuencia de esto”.

“Está muy claro que las personas con enfermedad depresiva tienen alguna anomalía en la función cerebral, aunque todavía no sabemos qué es, y que los antidepresivos son tratamientos efectivos para la depresión severa, mientras que intervenciones como el ejercicio y el mindfulness no lo son. Es importante que las personas con depresión severa no se desanimen a recibir los tratamientos adecuados, lo que puede marcar una gran diferencia para ellos y quienes los rodean”.

La Dra. Moncrieff comentó que no estaba sorprendida por la reacción al estudio y estuvo de acuerdo en que la teoría presentada probablemente no era nueva para la academia, pero sí lo era para el público en general.

“Algunos psiquiatras han dicho muy públicamente que no, realmente no ha habido ninguna evidencia de [la teoría de la serotonina de la depresión] desde hace un tiempo, pero nadie ha querido destacarlo ni, por supuesto, destacarlo al público”, subrayó.

Además, el Dr. Moncrieff está de acuerdo en que los medicamentos antidepresivos pueden ser beneficiosos para las personas que los toman, ya sea atenuando los estados emocionales intensos causados ​​por la depresión o teniendo un efecto placebo. Sin embargo, advirtió que la comunidad médica necesitaría comprender mejor qué hacen realmente los medicamentos si se van a usar.

“Es crucial que la gente entienda que en realidad no sabemos cuáles son los efectos (mentales y conductuales) de estos fármacos”, explicó. “Tienen efectos mentales y de comportamiento, uno de los cuales es probablemente el adormecimiento emocional, que puede o no ser útil. Supongo que a la larga podría no ser útil para la mayoría de las personas, pero puede haber algunas personas que sientan que en una crisis o una emergencia eso sería útil”.

También dijo que los antidepresivos “definitivamente” tienen efectos placebo, y que esos efectos han sido confirmados en ensayos clínicos.

“Sabemos que la mayor parte de la respuesta que muestran las personas en los ensayos con antidepresivos es la respuesta al placebo”, dijo. “Existe una investigación que muestra que las personas que suponen que están tomando un fármaco activo obtienen mejores resultados que aquellas que suponen que están tomando el placebo, aunque en realidad no estén tomando el ingrediente activo”.

¿Cómo se convirtieron los antidepresivos en la norma para tratar la depresión?

La teoría de la depresión de la serotonina se introdujo en la década de 1960, cuando los médicos teorizaron por primera vez que existía una relación entre los niveles de serotonina y las personas que experimentaban estados depresivos. Esa sigue siendo la teoría prevaleciente en la década de 1990, cuando las compañías farmacéuticas comenzaron a promocionar los ISRS, que aumentan los niveles de serotonina en el cerebro, directamente a los consumidores, al menos en los EE. UU. También comercializan los medicamentos para los médicos, lo que, según el Dr. Moncrieff, contribuye a su predominio como tratamiento primario para la depresión.

“En los años 90 y principios de los 90, hubo un gran esfuerzo de marketing dirigido a los médicos: entrabas en el consultorio de un médico y había vasos y bolígrafos de Prozac por todas partes”, dijo. “Y creo que esa es otra razón por la que los médicos nunca lo cuestionaron, simplemente fueron bombardeados con esta idea de que este es el hecho, esta es la situación. Si algo se repite lo suficiente, la gente lo cree. Eso es todo”.

Sin embargo, como señala el Servicio Nacional de Salud del Reino Unido en sus directrices, los ISRS también se usan específicamente porque sus efectos secundarios a corto plazo no son tan graves como los de otros medicamentos antidepresivos. Como ha declarado la Dra. Moncrieff, los medicamentos son efectivos para ayudar a las personas que sufren de depresión, pero ella sostiene que está claro, según los resultados del estudio, que por sí solos no pueden ser la base para combatir la depresión. Si bien la comunidad médica está de acuerdo en gran medida con ese sentimiento, ese mensaje no es tan conocido entre el público.

reacción del público

Luego de la publicación del trabajo, una usuaria de TikTok llamada Liv Speakman, quien se graduó de Oxford con una especialización en psicología y neurociencia, elogió la investigación en un video que obtuvo más de 460,000 visitas. Afirmó que este fue un paso positivo para combatir el pesimismo de las personas con depresión, quienes creen que están condenados a sufrir su enfermedad para siempre.

La sección de comentarios del autor se llenó de personas que expresaron su confusión y cierta inquietud por la noticia. Le preguntaron si eso significaba que sus antidepresivos no eran efectivos y si debían continuar con el tratamiento. En un video de seguimiento, Speakman explicó que los ISRS y otros antidepresivos seguían siendo útiles y que las personas deberían continuar trabajando con sus médicos para tratar su depresión. Speakman comparó las drogas con los analgésicos y dijo que las personas no toman analgésicos porque no tienen suficientes analgésicos en el cuerpo, sino porque las drogas adormecen el dolor y les permiten vivir sus vidas.

Otra creadora de contenido, Rebecca Watson, que dirige un canal de YouTube y un sitio web de desinformación médica llamado Skepchick, tuvo una visión más crítica, pero se centró principalmente en los sitios web de noticias que publicaban titulares que sugerían que los antidepresivos no eran efectivos para tratar la depresión.

Citó un artículo de Correo diario en el que se decía: “¿Millones de personas han estado tomando antidepresivos con efectos secundarios nocivos durante décadas, cuando no hay pruebas científicas de que hagan lo que dicen? Algunos expertos lo han sospechado durante años. Ahora los pacientes se han quedado con la boca abierta gracias a un estudio pionero”.

“Para repetir, todo lo que acabo de leer está mal. Tan increíblemente estúpido y exasperantemente equivocado. ‘No hay pruebas científicas de que (los antidepresivos) hagan lo que dicen’… No es cierto”, expresó en un video reciente de YouTube. “Hay CIENTOS de ensayos controlados aleatorios que muestran que los antidepresivos ayudan a las personas con depresión a un ritmo más alto en comparación con el placebo. No hay “nuevas investigaciones” para refutar esto. Ninguna”.

Los informes que cubren temas complejos de salud y ciencia a menudo son ridiculizados por los expertos por tergiversar y engañar al público, ya sea tergiversando los hechos o sensacionalizándolos para atraer lectores.

De hecho, la Dra. Moncrieff dice que emprendió el trabajo específicamente para resaltar el hecho de que lo que el público sabe y lo que saben los expertos sobre la depresión son inconsistentes, y que rectificar esto a través de más estudios debería ser una prioridad tanto para los comunicadores como para los investigadores.

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